Definición: Kilobit, Megabit, Gigabit

Kilobit vs Megabit vs Gigabit
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Resumen

Las conexiones de red lentas se miden en kilobits, los enlaces más rápidos en megabits y las conexiones muy rápidas en gigabits.

En las redes informáticas, un kilobit normalmente representa 1000 bits de datos. Un megabit representa 1000 kilobits y un gigabit representa 1000 megabits (equivalente a un millón de kilobits).

Tarifas de datos de red: Bits por segundo

Los kilobits, megabits y gigabits que viajan a través de una red informática se miden normalmente por segundo:

  • 1 kilobit por segundo equivale a 1 Kbps o kbps.
  • 1 megabit por segundo equivale a 1 Mbps.
  • 1 gigabit por segundo equivale a 1 Gbps.

Las conexiones de red lentas se miden en kilobits, los enlaces más rápidos en megabits y las conexiones muy rápidas en gigabits.

Ejemplos de Kilobits, Megabits y Gigabits

La siguiente tabla resume el uso común de estos términos en las redes de computadoras. Las clasificaciones de velocidad representan el máximo valor nominal de la tecnología.

Uso comúnVelocidad
Módems de acceso telefónico estándar56 Kbps
Tasas típicas de codificación de archivos de música MP3128 Kbps, 160 Kbps, 256 Kbps, 320 Mbps
Velocidad máxima de codificación de Dolby Digital (audio).640 Kbps
Línea T11544 Kbps
Ethernet10 Mbps
Wi-Fi 802.11b11 Mbps
Wi-Fi 802.11a y 802.11g54 Mbps
Fast Ethernet100 Mbps
Velocidades de datos Wi-FI 802.11n típicas150 Mbps, 300 Mbps, 450 Mbps, 600 Mbps
Velocidades típicas de datos Wi-Fi 802.11ac433 Mbps, 867 Mbps, 1300 Mbps, 2600 Mbps
Gigabit Ethernet1 Gbps
10 Gigabit Ethernet10 Gbps

Las clasificaciones de velocidad de los servicios de Internet varían dependiendo del tipo de tecnología de acceso a Internet que se esté utilizando y también de los planes de suscripción que se haya elegido. Hace muchos años, las conexiones de banda ancha convencionales tenían una velocidad de 384 Kbps y 512 Kbps. Ahora, las velocidades superiores a 5 Mbps son comunes, con 10 Mbps y superiores a la norma en algunas ciudades y países.

El problema con las tasas de bits

Las clasificaciones de Mbps y Gbps de los equipos de red (incluidas las conexiones a Internet) obtienen una facturación destacada en las ventas y el marketing de productos. Sin embargo, estas velocidades de datos sólo están conectadas indirectamente a la velocidad de la red y a los niveles de rendimiento que los usuarios de una red experimentan realmente.

Por ejemplo, los consumidores y las redes domésticas normalmente generan sólo una pequeña cantidad de tráfico de red, pero en ráfagas rápidas, a partir de usos como la navegación web y el correo electrónico. Incluso una velocidad de datos sostenida relativamente modesta como 5 Mbps es suficiente para la mayoría de las transmisiones de Netflix. La carga de la red sólo aumenta gradualmente a medida que se añaden más dispositivos y usuarios. Gran parte de ese tráfico proviene de Internet en lugar de ser autogenerado en el hogar, donde los retrasos de las redes de larga distancia y otros límites del enlace a Internet de un hogar a menudo (no siempre) dictan la experiencia general de rendimiento.

La confusión entre bits y bytes

Las personas menos familiarizadas con las redes informáticas creen que un kilobit equivale a 1024 bits. Esta equivalencia es falsa en el trabajo en red, pero puede ser válida en otros contextos. Las especificaciones para adaptadores de red, enrutadores de red y otros equipos siempre utilizan kilobits de 1000 bits como base de sus velocidades de datos citadas. La confusión surge cuando los fabricantes de memorias de ordenador y unidades de disco a menudo usan 1024 bytes de kilobytes como base de sus capacidades cotizadas.

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