Cables Ethernet y su funcionamiento

Un cable Ethernet es una de las formas más comunes de cable de red utilizado en redes cableadas. Los cables Ethernet conectan dispositivos dentro de una red de área local, como PCs, routers y conmutadores. Estos cables físicos están limitados por la distancia que pueden estirar y aún así llevar las señales apropiadas y por su durabilidad. Estos límites son una de las razones por las que existen diferentes tipos de cables Ethernet optimizados para realizar ciertas tareas en situaciones particulares.

1. Cómo es un cable Ethernet

Cable Ethernet

Cable Ethernet

Un cable ethernet se parece a un cable telefónico pero es más grande y tiene más cables. Ambos cables comparten una forma y un enchufe similares, pero un cable Ethernet tiene ocho cables y un enchufe más grande que los cuatro cables que se encuentran en los cables telefónicos. Los cables Ethernet vienen en diferentes colores, pero los cables telefónicos suelen ser de color gris.

Los cables Ethernet se conectan a los puertos Ethernet, que son más grandes que los puertos de los cables telefónicos. Se puede acceder a un puerto Ethernet de un ordenador a través de la tarjeta Ethernet de la placa base.

2. Tipos de cables Ethernet

Los cables Ethernet son compatibles con una o más normas de la industria, incluidas las de Categoría 5 y Categoría 6. La mayoría de los técnicos se refieren a estas normas como CAT5 y CAT6, respectivamente, por lo que muchos carritos de la compra en línea también utilizan este lenguaje abreviado. Los cables Ethernet se fabrican en dos formas básicas llamadas sólidos y trenzados.

Cable cat 5 y 6

Cable cat 5 y 6

2.1. Cables Ethernet sólidos

Ofrecen un rendimiento ligeramente superior y una protección mejorada contra las interferencias eléctricas. Se utilizan comúnmente en redes de negocios, cableado dentro de las paredes de la oficina o debajo de los pisos del laboratorio en ubicaciones fijas.

2.2. Cables Ethernet trenzados

Son menos propensos a las grietas y roturas físicas, lo que los hace más adecuados para los viajeros o en configuraciones de redes domésticas.

Nota

Un cable cruzado es un tipo de cable Ethernet diseñado para conectar dos ordenadores entre sí. Por el contrario, la mayoría de los cables Ethernet están diseñados para conectar un ordenador a un enrutador o conmutador.

3. Limitaciones de los cables Ethernet

Un solo cable Ethernet, como un cable de alimentación eléctrica, tiene una capacidad de distancia máxima, lo que significa que el cable tiene un límite superior en cuanto al tiempo que transcurre antes de que la pérdida de señal (llamada atenuación) afecte negativamente al rendimiento. Este problema es el resultado de las características de transmisión eléctrica del cable y se ve directamente afectado por la interferencia alrededor del cable.

Ambos extremos del cable deben estar lo suficientemente cerca uno del otro para recibir señales rápidamente, pero lo suficientemente lejos de las interferencias eléctricas para evitar interrupciones. Sin embargo, esta precaución por sí sola no limita el tamaño de una red, ya que se puede utilizar hardware como enrutadores o concentradores para unir varios cables Ethernet en la misma red. Esta distancia entre dos dispositivos se denomina diámetro de red.

3.1. Longitud Cat5 y Cat6

La longitud máxima de un solo cable CAT5, es de 98.7552 metros. El CAT6 puede llegar hasta los 213.36 metros. Los cables Ethernet pueden ser más largos, pero pueden sufrir una pérdida de señal, especialmente si pasan cerca de aparatos eléctricos.


3.2. Longitud del cable Ethernet

La longitud del cable Ethernet es un poco diferente si se trata de cables delgados, 10 base 2, o gruesos, 10 base 5. El primero no debe tener más de 182.88 metros de largo mientras que el segundo tipo de cable debe ser capaz de alcanzar longitudes de alrededor de 499.87 metros.

3.3. Conector RJ45

Los diferentes tipos de conectores RJ-45 sirven para diferentes propósitos. Un tipo, diseñado para su uso con cables trenzados, es incompatible con los cables sólidos. Otros tipos de conectores RJ-45 pueden funcionar tanto con cables trenzados como sólidos.

Nota

Un cable corto puede sufrir de reflexión. Sin embargo, algunas personas no han reportado problemas con cables de hasta 4 pulgadas de largo.

4. Alternativas a los cables Ethernet para redes de ordenadores

Wi-Fi Bluetooth

Wi-Fi Bluetooth

Las tecnologías inalámbricas como Wi-Fi y Bluetooth han reemplazado a Ethernet en muchas redes domésticas y empresariales. Estas tecnologías inalámbricas son especialmente ventajosas si de lo contrario, el cable funciona en el exterior o en lugares con un mayor riesgo de daños en el cable.

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